FICTION

FICTION

COOKIES

Short storiesPosted by Stevan V. Nikolic Wed, October 07, 2015 10:55:41

By Mike Walton

Meredith Wilson loved to bake. She started to bake at the tender age of six, and burned her first fingers taking out the muffin from her Easy Bake oven she received at Christmas a few short hours prior. Since that day, the young girl continued to bake for everyone -- everyone except herself. She loved watching people eat the things she made, and hearing the praises and sounds of their enjoyment.

When most girls were hiding Nancy Drew mysteries in their backpacks and faux book covers, Meredith was hiding McCall's Cooking for Two and whatever edition of the Betty Crocker Cookbook she could find. Her diaries were more full of recipes than reflections on life and love. When she was nine, she entered her no-bake chocolate dipped Macadamian nut cookies in the Minnesota State Fair under the "open" category, since she was not a member of 4-H. She won the Governor's prize that year and every year since to her 17th birthday except for one -- her sixteenth birthday, in which she did not compete because she was ill, first with the chicken pox and then with the measles.

Meredith recovered from both, and earned a full run scholarship to the University of Minnesota and later a paid internship at General Mills. Before her, "Big G" never paid for anyone's education while they tolled within the granite walls of their corporate headquarters and kitchen during the summers. Meredith had a key to the kitchens, and was encouraged to cook whatever she wanted -- as long as it included an ingredient or two from the food and beverage corporation.

Remember "Pocket Polly", a toy which was made by Kenner (which was a part of General Mills)? Polly was based upon Meredith Wilson. A marketing man observed Meredith cooking in one of the many kitchens and thought that little girls would love a pint-sized version of the little baker.

Standing at all of four foot seven at the age of 20, Meredith became self-conscious about her height and the fact that men were simply not interested in her -- the way she wanted them to be interested in her. Her answer was simply to eat more.

It was not a good move for her. She ballooned to almost 300 pounds before she went into an eating disorder clinic at the U and over two years, returned to around the same weight she was when she received her first check her freshman year.

Meredith was still lonely. Her dates consisted of men who enjoyed her laying out spreads of good tasting, enjoyable foods. Many of them commented that she cooked way better than their own mothers or grandmothers -- or both. Then there were the ones who wanted to date her simply because of her size -- fantasizing that she was way younger than she was. That became old quickly. Then there was Jimmy.

Meredith met Jimmy at a party her senior year. The liquor and marijuana flowed and practically everyone partook. The next thing she knew, she and Jimmy were curled up together on the floor in the laundry room, completely naked and completely out to the world.

It was the night/morning in which her only child was conceived. Meredith graduated top in her department and four months later, Candice was born. She was named for a popular television star of the time with a hit television show. The television Candice told off people, stated her opinion and had a relationship with a handyman.

Meredith wished she was Candice.

Jimmy took off for the oil wells of Texas, away from Minnesota and the harsh weather, the four seasons and the ten thousand lakes. Meredith spent a year -- the first year of Candice's life -- looking for Jimmy but he was not wanting to be found -- and not wanting to be a father.

Meredith was looking for Jimmy for another reason: her child developed allergies. To many of the things Meredith loved cooking with: coconut was first, in which her child broke out in hives and had to be taken to a hospital to have them to clear her windpipe. Then it was nuts, flour, and dairy.

Sitting in her bed one night after a really tough day with her now four-year old, Meredith wanted nothing more than just to find Jimmy and chop off his manhood -- the source of her tough times -- and feed it to him. "I'll boil his nuts too and make him eat those as well..." she thought to herself. She flipped the channels on her cable television and stopped at a cooking channel.

"My child suffers from food allergies," the woman wailed, "and I don't know what to do. Everything I buy has nuts in it, or made from flours he can't have...or something."
Meredith laid the remote on the bed beside her after turning the volume up -- not too loud, or else her child would wake.

"I would love for my child to have a real donut which won't kill him. Something that tastes like a donut. Smells like a donut. Looks like a real one."

It was as if someone hit her on the backside of her head.

Meredith jumped off the bed, walked over to the television set, turned it off and then sat down at her desk. She started writing ideas. Then she stopped.

"What am I doing? I have a child just like hers." She turned the television set back on, and took notes of the late night conversation. She then paid attention to the end credits and quickly wrote down the name of the production company. She went to bed, asking God to forgive her for wanting to remove the male contribution to a wonderful little girl, even though she was not really ready for motherhood.

In the morning, Meredith contacted her friends at General Mills, who were not pleased when she told them of her plans to make "alternative foods for children with allergies." Her true friends however gave her pointers and leads. She found a bread factory in Prior Lake, Minnesota and with pledges and her savings from all of her winnings went to a bank and applied for a small business loan.

She would name the firm "Jimmy's Foods". "He got me in this, he should at least get some of the credit", she thought as she designed the first logo for her new small company. She hired mothers and grandmothers to make small batches of cookies, cakes, and pretzels.

She sent the first box of gluten-free and wheat-free donuts to that woman whose son had never had a chocolate donut before. "The only thing I want," Meredith wrote to the mother, “if for you to take a photo of your son eating one of these and please send it to me. I promise I won't use it for marketing...but rather for inspiration!" Carla and Meredith became great pen-pals; and when computers came along, the two of them emailed each other daily.

Jimmy's Foods did not make too much money; when the Lund's food chain was looking to expand their offerings of foods, they offered to buy Jimmy's Foods complete. Meredith sold them everything except for the recipes to a few items which were passed down from her mom to Meredith...and over time to Candice.

Candice, now twelve, was waiting for her mom to finish preparing her no-bake chocolate dipped Macadamia nut cookies -- the ones which made her a household word in Minnesota. She looked around at all of the various cookies and cakes, labeled with "nut free", "gluten free", "no coconut oil" and "regular". Dressed in one of her favorite long dresses and wearing a tiara -- she wanted to be a "Sugar Plum Princess" for this evening's activity -- Candice smelled the warm desserts surrounding her. She had to sit down -- it was all getting to her.

Candice sat at the table staring at the platter of cookies. She knew she was supposed to wait until company had taken their share, but she just had to have one. As she reached out her small hand, her mother said…"You don't want that cookie, Cookie..."

Cookie was her mother's nickname for Candice.

"Where's my cookies?"

"I haven't made them yet, Sweetie. You would think that someone had invented a nut which crunches like one, but isn't a nut. You can't do peanut butter and -- HEY!" Meredith raised her voice in warning, then added, "And you shouldn't be touching those...remember the last time you did that?"

Candice quickly removed her hands.

"Let's not be doing emergency room visits tonight, okay? And go find your epi-pen so you'll have it just in case."

"Why are you cooking all of these things?"

Meredith smiled and responded, "A special guest is coming to visit. It took me a while to find him, but you're going to meet the person who is responsible for all of this special cooking."

"Grandma Wilson's coming?" Candice's eyes almost popped out of her head. She then remembered, "Sorry...who is it?"

"That's okay, Cookie. Every time I cook something it reminds me of Granny Wilson. She's in the air here...but unless she came back from the grave, it's not her." Meredith looked at her child. Grandmother Wilson was Candice's favorite relative.

"No, it's your Dad -- and his wife Arlene. And she has the same dairy allergy you have... so don't eat all of the cookies, Cookie!" and she grabbed her daughter and held her tight.



THE MAGIC HOUR

Short storiesPosted by Stevan V. Nikolic Wed, October 07, 2015 10:50:53

By Kathryn Esplin

When I was growing up, dinner-table conversation often revolved around scientific discourse, the recitation of poetry composed during dinner, and the recollection of past travel and of lands not yet tasted.

After dinner activity lay somewhere between bedlam, a genteel retirement to the parlor, and my father’s customary Beethoven piano recital. These evenings held some of the fondest memories of my early family life.

By this time, I was in college and was deemed too mature to accompany my siblings and their friends for the usual summer after-dinner games. My parents expected me to remain in the parlor to discuss the topics of the evening: often, these discourses began as quasi-serious philosophical treatises; then, as the evening progressed and as wine loosened our dinner guests’ inhibitions, the discussion lapsed into games of matching wits or attempts to convert sophomoric arguments into sound arguments.

Personally, I found these affairs tedious.

The conversation paled in comparison with the genuinely sophomoric arguments we college freshmen held late into the night. The topics my student friends and I had discussed revolved around relationship blunders, broken hearts, on how to get hot people into your bed, and on which frosh course is best to take to avoid flunking out.

In my parents’ middle-aged world, they were trying to appear young, with-it and collegiate. The main difference was that my college pals and I were actually living the fantasies that society awarded us: the right to behave less maturely than ever before.

My middle-aged parents tried to recover their youthful experiences by dredging up memories of their youth, then presenting them to me as if their follies were more real than those my pals and I experienced – or that their experiences were more important than mine because theirs were concerned with ‘social issues,’ ‘the revolution,’ and ‘unprecedented cultural change.’

If my parents expected me to pale before their exhortations of the 60’s, I wouldn’t. I explained: I wasn’t there, I didn’t do all those things. In truth, much of that era is lost on me, except for the carefully crafted ideologies published in my ‘Contemporary American History, or in my ‘Culture and Politics’ class.

And so my summer evenings at home were spent listening to the old folks talk about their youth, while I wished I could return to my youth and freedom, as I was living it in college.

And as much as I longed to break free from my parents’ lives, I did not want to join my younger siblings in their youthful games in the garden. So I remained wedged between yesterday and tomorrow, with little breathing room for today.

I longed for a magic hour.

My younger sisters and my younger brother seemed to have the world at their feet. They would gather at the edge of the parlor door, stand on their tiptoes with their necks craned as they stood together in a huddle – appearing as a clumsy cluster of children trying to look taller, older and more responsible than they actually were.

The reason for their awkward anticipation was no more complex than their desire to engage in a game of tug-of-war, tag, or in a treasure hunt. They were as bored with the grown-ups, just as I was.

At these appearances, my siblings often brought young neighborhood friends, who also begged for an hour of unrestrained silliness before bedtime.

And so this motley crew of scrubbed, groomed and usually polite children transformed into a gaggle of children whose plaited locks and combed tresses became ruffled, whose knickers became ruined with muddy grass stains and whose Oxfords became unrecognizably scuffed.

But it was this one magic hour each day that gave them their simplest pleasure: to be children.

Not until they were to leave home for college would they again find this simple pleasure. It was during these unsupervised moments that my siblings had the pleasure of being themselves without interference from a grown-up. Such an appearance by a grown-up would undoubtedly leave an invisible scar upon these games, or so the kids believed.

A magical tension lifted the night air.

Even a grown-up’s unwitting glance from behind a tree would break the tension in which these games were engulfed. During these games, self-consciousness did not exist and the children played as they never played before and as they never would again.

One summer evening, as my uncle was strolling alone in the garden after dinner, he seemed to feel a deep pang to return to his childhood days.

In walking around the garden, my uncle did not make any deliberate motion to signal his presence to anyone. He was not even aware that children were in the garden.

But upon looking over a hedgerow too high for children to see over but just high enough for my uncle to peer over, an occasion arose in which my uncle accidentally caught my younger brother’s eye across the hedge.

My brother and his friends were pulling on a heavy rope in a deadly serious game of tug-of-war against my sisters and her friends. Never mind that my sisters and her friends outnumbered my brother and his friends two-to-one -- the boys tried their mightiest to yank the rope so they could catch the girls in a tumble so the girls would have to let go of the rope only to land unceremoniously on their bottoms, muddying their petticoats and dresses.

This is exactly what happened. The boys gave a quick, hard double-yank to the rope, then let up some slack. When my brother caught my sisters not paying attention to the fierce competition, my brother winked to his friends that the end was soon at hand.

The boys then gave another quick, hard double-yank, let up a little more slack and then gave a final, quick double-yank that rippled through the length of the rope like the crack of a whip. The boys knew the game soon would be theirs.

My sisters and her friends were caught by surprise -- and one-by-one, from the youngest to the oldest – the girls let go of the rope as the tugs and yanks from the rope stung their tiny hands.

Caught off-guard, the girls slipped and slid in the muddy grass and landed on their bottoms, lacy petticoats and all. They wore a look of shame on their faces, and the boys laughed aloud.

At first, the oldest of my younger sisters was vengeful. She did not like being beaten by our brother and his ragtag friends.

Unbeknownst to the boys, my sisters and their friends were plotting their revenge, which they promised would show its hand another day.

They’d catch a dozen garden toads to hide in my brother’s drawer next to his bed, and would open the drawer after he went to sleep. The thought of this future sisterly mischief comforted the girls and mitigated their embarrassment. And so, after an initial pout from the girls’ team, they all shared a good laugh.

Upon standing up, my brother was the first to see my uncle looking over the hedge. My uncle had seen everything. My uncle had been an unwitting party to this brotherly mischief. My brother dusted himself off and gathered all the pride he could muster, at 14 years of age.

My brother looked sheepishly at my uncle for having been caught as the instigator of such mischief. In turn, my uncle blushed in shame for having unwittingly spied upon their game and for having spoiled their fun.
Even though only a brief moment lapsed, the lapse stretched into an eternity etched in the children’s souls. At the moment the children became aware my uncle had spied upon their frolic, they stood freeze-frame and slack-jawed with disappointment widening their eyes.

They and my uncle exchanged knowing glances of mutual embarrassment.

For several years afterwards, other summer evenings would see my siblings and their friends play their usual repertoire of garden games. Not one word was ever spoken about the incident concerning my siblings and my uncle, but that moment had dampened their future fun.

After that evening, their games were never as silly nor as spontaneous as they had been before. The invisible, magic hour of non-self-conscious play seemed to be lost forever.

The girls did capture the dozen toads and let them loose upon our brother one night that summer as he lay sleeping. He let out a yelp so shrill that the dog turned tail and fled the room. The girls squealed with delight as they hid behind the French doors, listening.

The girls were now even with the boys, but they took little satisfaction in their deceit. The incident concerning my uncle took the fun out of their child’s play.

Before I ran off to college the first year, the children would run back to the house after playing, all giddy and stumbling over each other as they pushed through the kitchen’s back door.

Now they entered the house in an orderly, somber fashion. They were older and they no longer played as children, but as young adults, whose actions were performed as purposeful actions.

When I returned to college that fall, I am certain the children played these same garden games nearly every warm night. I am certain they laughed and cried as they had done before and that they seemed to be without a care in the world.

Sitting in my dorm these past few months, I, too, remembered that evening last summer that droned on as my parents sang old ‘60s protest songs, prayed for the young men and women who did not return home from war, and decided for themselves that their youthful years were the best of times.

That same evening last summer, my siblings came to the same conclusion – that they had enjoyed the best of times of their very short youth that the magic hour of their childhood was forever lost.

Looking back upon that summer (and the incident between my uncle and my siblings), I realized I was forever wedged between the world of my parents and that of my siblings, and that the magic hour was not lost but would be forever lodged within in our memories, as the hour when we experience something never before or since experienced.

AS DUAS-CIDADES

Short storiesPosted by Stevan V. Nikolic Wed, October 07, 2015 10:43:10

By João Franco

Não havia outra solução. Vali, a grande sacerdotisa do povo castoriano, voltou a consultar os dados que o gigantesco computador biónico projectava no ar diante dela e confirmou todos os seus anteriores receios. Se não abandonasse o planeta de Xanthos, o seu povo tinha os dias contados! Como se não bastassem as radiações do minúsculo sol em torno do qual o planeta orbitava, que obrigava há séculos os castorianos a viver no subsolo, agora Vali, a sacerdotisa, a líder, a descendente de Castor, sabia sem margem para dúvida que as reservas essenciais estavam a esgotar-se. Sem água, sem alimentos e sem energia, a vida humana pereceria para sempre naquele planeta maldito.

Houvera um tempo em que o planeta fora belo e fértil, e os colonos tinham prosperado naquelas condições que lhes eram quase tão propícias como as da Terra. Agora, graças às doentias radiações, a superfície de Xanthos era cada vez mais desértica, onde os humanos, sujeitos a terríveis mutações, definhavam a um ritmo crescente.
Vali dirigiu-se a Mentor:

-Confirmam-se as últimas projecções?

-Infelizmente para todos, sim. E não há nada que possa ser feito no planeta para evitá-lo. A única solução é a fuga, e quanto mais rápido melhor.

Vali sentiu-se desesperada, mas teve de conter dentro de si a avalanche de sentimentos que a assaltaram às palavras de Mentor. Era necessário que o Conselho se reunisse sem demora, mas em segredo, para evitar o pânico entre os cidadãos das Duas-Cidades. Génesis, a gigantesca nave, aguardava no seu hangar secreto no deserto, pronta a partir com alguns milhares de castorianos a bordo, bem como autómatos e outros bens que lhes permitissem sobreviver fora daquele planeta moribundo. Já há algumas décadas que o Conselho sabia da existência do planeta Éden, como o tinham baptizado, na estrela XBW417, descoberto após centenas de anos de buscas infrutíferas nas galáxias mais próximas de Xanthos.

Agora que os autómatos tinham tido acesso aos planos da propulsão cósmica, redescoberta numa das luas de Xanthos, tudo se conjugava para precipitar a sua partida para um novo lar.

Vali deixou a sala do Conselho onde estivera a trabalhar com Mentor e dirigiu-se pelas ruas da cidade subterrânea ao templo, onde milhares de crentes veneravam Castor, o fundador da cidade e seu ancestral. Apesar do seu número, os fiéis eram muito menos do que no passado. Podridão, pensou Vali. O ateísmo grassava nas Duas-Cidades e cada vez mais a polícia religiosa tinha de intervir para lembrar às pessoas os seus deveres.

Há muito tempo atrás, as Duas-Cidades tinham florescido, e o espírito daquela civilização tinha-se elevado. Agora definhava e os habitantes afastavam-se das suas ocupações honestas e sóbrias para se entregarem às drogas psíquicas e a um hedonismo desenfreado. A grande sacerdotisa buscou o caminho de casa para se preparar para a reunião que se avizinhava.

Naquela noite, o Conselho reuniu-se de emergência e Mentor foi convocado. Vali tomou a cabeceira da mesa, pois naquele estado teocrático, um descendente de Castor era sempre o Presidente do Conselho. Para além dela, estavam presentes o chanceler da cidade, Morgos, o General Tau, comandante das forças de segurança, a chefe da polícia, Mikyza, o responsável do programa Éden, o cientista Nargos, o ministro dos recursos Alabir e o chanceler de Malgor, Usius. Vali dirigiu-se ao temido General em primeiro lugar:

-Que novidades há da frente malgoriana?

Todos os presentes viraram as suas atenções para o General e sustiveram as suas respirações enquanto este começou a falar:

-Foi uma vitória histórica! Os da superfície tentaram entrar na cidade uma vez mais e dei ordens para que fossem exterminados! Se conseguissem entrar em Malgor teríamos sofrido um massacre! Desta forma, nenhum escapou para contar a história e os seus corpos são agora reciclados nas fábricas da cidade!

A frieza do general chocava sempre Vali e pensou, como habitualmente, que ele já não era 100% humano, com os implantes que substituíam o que as guerras contra os da superfície tinham cobrado ao seu corpo.

Morgos, o chanceler disse então:

-Sabemos que os recursos deles também estão no fim e que recorrem ao canibalismo! Os da superfície não cessarão os seus ataques desesperados em busca de refúgio da radiação! A situação é no mínimo muito delicada. E se eles chegam a Castoriana?

Ninguém lhe respondeu a essa retórica questão e Vali perguntou:

-Ministro Alabir, podeis dizer a todos qual é a nossa verdadeira situação?

Alabir, bem nutrido, fazia jus à sua posição, e envergava como todos eles a túnica escarlate dos Conselheiros e o medalhão com a esfinge de Castor. Antes de começar a sua alocução segurou com ambas as mãos o medalhão e encomendou-se a Castor.

-A situção é crítica e sem esperança de retrocesso! Pelo santo nome de Castor! O abismo está à espreita! As reservas de água não durarão com o consumo actual mais do que dois meses e sem elas as culturas hidropónicas morrerão também nas estufas. O pouco trítio que resta serve para as necessidades básicas durante um bom tempo e é possível recuperar mais algum do arsenal...

-Protesto!-gritou Tau! Ficaríamos indefesos face a um ataque maciço dos da superfície!

Vali teve de acalmar os receios do general, quanto ao desmantelar das suas preciosas bombas e perguntou a Alabir:

-E os cristais para os conversores de energia?

-Precisamos de outros, pois estes têm a força vital quase esgotada. E se há mais Eles não sabem, ou não nos querem dizer.

Ao ouvir a menção a Eles, Vali sentiu um arrepio, e o desconforto instalou-se na sala.
Sangue e morte- pensou Vali. Poderá uma civilização que nasce disto sobreviver? Alabir prosseguia:

-Os autómatos necessitam de minérios raros para se auto-regenerarem e não será neste planeta e com as condições actuais que os encontraremos.

Vali interrompeu-o:

-Bom, já sabemos com o que contamos e Mentor confirmou os cálculos. A situação é grave, mas a prioridade máxima é o projecto Éden, do qual Nargos nos falará agora.
Este levantou-se, nunca gostara de falar sentado. As olheiras indicavam que nos últimos tempos pouco dormira, bem como as suas preocupações. Enquanto os outros falaram estivera sempre a efectuar cálculos na sua folha magnética, ligada a Mentor.

-Os autómatos construíram os motores como especificado e fizémos os testes. Funcionaram!

Houve aplausos na sala, embora de curta duração.

-Em relação ao planeta todos conhecemos os dados.

Todos anuíram com a cabeça. Conheciam.

-Água em abundância, talvez até de mais. Apenas 1/7 é terra firme, mas o espaço é mais do que suficiente para nós. Fauna e flora diversificadas e abundantes, possibilidade de depósitos minerais no subsolo e outros recursos.

A atmosfera também era propícia, embora tivessem de passar algum tempo em quarentena na nave. Nargos continuava:

...gravidade 1, 17. Muito aceitável portanto. Penso que a Génesis atingirá a superfície de Éden em três anos no máximo, o que é melhor do que as perspectivas iniciais apontavam. Há a questão principal: Só há capacidade para oito mil pessoas na nave!

Vali levantou-se, e fitando os restantes conselheiros disse:

-Esse problema tem sido a minha ocupação nos últimos tempos e a solução a que cheguei, em conjunto com Mentor, não é isenta de dor. Mas não há outra saída ética. Os não escolhidos devem ser eliminados de forma humana, para serem poupados a uma morte lenta e dolorosa!

Morgos e Mikyza levantaram-se em protesto, mas a voz ligeiramente mecânica de Mentor fê-los calar:

-Basta! Não há outra solução se queremos evitar um banho de sangue. Ou querem vê-los a morrer à fome e à sede, a definharem lentamente? E a matarem-se uns aos outros? Com base em diversas variáveis, escolherei os mais aptos para seguirem viagem. Os outros receberão com a sua ração de alimentos uma dose fatal de um veneno que em segundos, e sem dor os aniquilará.

-Para além dos conselheiros e seus familiares,que também seguirão na Génesis, bem entendido-disse Vali. É uma decisão brutal, mas a mais humana a tomar.

Com alguma resistência, todos acabaram por votar a favor, e foi atribuída total prioridade ao projecto Éden. Foi a chefe da polícia quem fez a pergunta mais embaraçosa:

-E Eles? Que faremos com Eles?

Poucos eram os cidadãos das Duas-Cidades que sabiam da existência d’Eles, e os que sabiam, mantinham por vergonha aquele segredo bem enterrado. Quando os humanos tinham chegado a Xanthos , o planeta não estava desabitado, como antes se supusera, mas era povoado por uma espécie muito antiga e avançada, os Lador, que totalizaria mais de 25 milhões de indivíduos. Dominavam a telepatia e outras capacidades mentais e possuíam algo de muito valioso: os cristais de Xeram dos quais extraíam a energia de que se alimentavam. Sendo um povo pacífico, que nem sequer tinha cidades, não tinham sobrevivido às ferozes investidas dos humanos, que os tinham chacinado. Milhões de Lador tinham perecido e os sobreviventes tinham-se refugiado nas montanhas com os preciosos cristais, com os quais viviam em simbiose.

Castor, o cientista renegado, feroz opositor do manipulador governo planetário, tinha descoberto o seu esconderijo e roubara-lhes os cristais para uso das Duas-Cidades. Os autómatos armados de Castor, tinham-lhes tirado as preciosas pedras à força e dos muitos milhares que tinham sobrevivido ao Grande Massacre, apenas algumas centenas tinham sobrevivido, para sempre levados para Castoriana e encerrados nas Câmaras mais profundas juntamente com os cristais. A vida dos Lador era muito longa e ainda havia alguns da época de Castor. Por motivos de segurança as fêmeas estavam quase todas esterilizadas e quando surgia uma cria era um grande motivo de festa.

Na prática, as Duas-Cidades eram como sanguessugas, que se alimentavam em parte da força vital dos Lador.

-Libertem-nos, disse Vali. Mas discretamente.

Sendo formas de vida tão diferentes dos humanos, quem sabe se até sobreviveriam às radiações e ao fim dos terrestres naquele planeta.

Vali deu por terminado o Conselho, que seria o último naquele planeta e desta vez, ao contrário do que era hábito, os Conselheiros dispersaram logo, ao invés de ficarem por ali à conversa até altas horas.

A população das Duas-Cidades estranhou os cortes e o racionamento dos abastecimentos, que foram justificados pelo chanceler, com a situação de guerra que se vivia em redor de Malgor. Em verdade, os abastecimentos estavam a ser desviados para os porões da Génesis, bem como outros equipamentos. Como ninguém trabalhava nas Duas-Cidades, para além dos autómatos, tudo lhes parecia normal e assistiam com indiferença às idas e vindas dos seres mecânicos.

Nos seus aposentos, Vali bebia um copo de vinho de líquenes e pensava no extermínio que teria de ser executado. Pesado fardo o do seu cargo! Mas não queria de modo algum ver repetir-se ali no subsolo as cenas de pânico e de violência que tinham ocorrido à superfície, quando se descobriram as mentiras do governo planetário, ao começarem as primeiras mortes devido à radiação. Castor tinha muitos seguidores que o adoravam, pois fora ele quem descobrira o perigo iminente vindo da estrela em torno da qual Xanthos orbitava, e avisara repetidamente o governo planetário, que sempre minimizara as suas descobertas. Estalara a guerra civil e uma torrente de sangue correra pelas ruas das principais cidades. Ellios, a maior e a mais rica das quatro luas que orbitavam Xanthos rebelara-se e imagens de mineiros barbudos e suados, de armas em riste tinham corrido o planeta. Em resultado disso, Ellios tinha sido atingida por várias bombas de hidrogénio que a calaram para sempre. A tecnologia do planeta regredira muitíssimo e só recentemente, uma ousada expedição conseguira recuperar o precioso segredo da propulsão cósmica.

Vali contemplou do alto dos seus aposentos a cidade, onde a luz artificial tudo iluminava. Daquela altura, as pessoas que circulavam nas ruas, pareciam mais pequenas do que formigas e entregavam-se como era tradição às artes ou, como cada vez mais acontecia, à ociosidade. Com um aperto no peito, Vali pensou que na manhã seguinte não haveria risos joviais nas ruas, mas antes pranto e gritos pela cidade e não pôde evitar duas lágrimas que lhe correram pelas faces. Faltava o último acto daquela tragédia. Vali percorreu devagar e em silêncio os corredores metálicos que a conduziram até à sala do Conselho. Ali chegada, começou a trabalhar com Mentor, pedindo-lhe que abrisse o ficheiro do projecto Éden.

Não contendo as lágrimas, Vali deu a ordem que enviaria a morte aos lares de milhares dos seus irmãos.

THE TOP OF THE WORLD

Short storiesPosted by Stevan V. Nikolic Wed, October 07, 2015 10:34:48

By Keith Madsen

I’m standing on the top of the world
Though others less schooled might say
The top of the steps
Of the Multnomah County Library, Portland, Oregon,
Downtown Branch.

The top of the world
Is neither bitter nor cold,
The warm air of my insulated soul rises above it all
Rises above the shivers of uncovered hearts on windy street
Rises above the teeth chatter of icy word
Rises above the distance
Those below see as safe.

The secret of my warmth
Emanates from the friends within
The hallowed walls of this repository
Friends not of flesh, but of word
Friends who speak with the gentleness of
Ink and paper
I will myself to know them all
I will myself to carefully peruse
Each book
In this bastion of learning
Each book
In this library where I live.

This poem launches my morning. Each word the same each day. One change of tense, one alternate word, one variance of cadence, and I wouldn’t know which door to enter, which place to sit, which book to read. I would have to go back and start my day all over again. The words begin their flow toward my mind, starting with my first breath of morning air, drawn in from my sleeping place underneath the Burnside Bridge. By the time I finish my ascent to the top of the library steps, they are flowing onto my tongue, and I whisper them to my soul, to let my tender inner core know I have arrived at home. You notice I did not say, “I have arrived from home”, because the library is my home. I have a right to claim it as my home because I am there more than anyone else in this city; more than the people who work there, because they have shifts; more than the people who use it, but have jobs elsewhere they must attend to; more than the so-called patrons and county officials who made the decision to close it on certain days, closing ME out, but are hardly ever there themselves.

This library is my life. Do I not have a right to life?

People judge me. They do. They think that because I wear second-hand clothes that often do not fit or match (I know they don’t match – do you think I am blind?), that I am unschooled and ignorant.

Do they comprehend Stephen Hawking’s argument for a Universe closed in on itself, which he makes in A Brief History of Time?

Do they understand what Paul Farmer says about how our country’s policies have contributed to the problems in Haiti and other underdeveloped countries?

Have they wrestled with grace and legalism in Victor Hugo’s Les Miserables?

Do they know what Dostoevsky’s novels meant to people seeking faith in Russia under Communism?

They think they know what is happening in Iran and the Middle East. But do they even know who Mohammed Mossadegh was? Do they know Iran used to be Persia, and Cyrus the Persian was the one who freed the people of Israel from bondage and sent them back to rebuild their home country? Do they even remember what happened in Iran-Contra?

But they call me ignorant. They say,
“Mister Yeats, he speaks of his life in a poem
And the words don’t even
Rhyme.”

Thus saith the masses addicted to the poetry of Hallmark.

As I look out at those masses from the top of the library steps I just want to scream; I want to scream, “Stop running! Learn the TRUTH!” But I know they would never pay attention. They might throw a dollar or two in my direction, thinking that is what I want (and what else do these bums want, anyway?), but they would never be so generous with giving their minds, with giving their ears, with giving what I want above all else.
So I turned from my searching and ran for shelter.

“Hey, Mister Yeats!” said the young man who unlocked the doors. “How are you doing today?”
“An answer to the status of the moment
Lies not in that instantly evaporating breath of time,
But in the million moments before, caustically churning out
The billion fearfully chaotic moments after,
And in the time one takes
Humbly off-balance, but alert,
To envision them all.”
The young man paused and looked into my eyes. “Okay. Well, I’ll have to think on that a while, won’t I?” And he moved on.
Why do I even bother? They all want plain speaking, when all I can offer is a flow of feeling which comes from beyond me.

The Peacemaker came up from behind me, the second person from the street to enter. He reached up to put his hand on my shoulder, but paused short of that goal as he saw me already flinching.

“Not wishing to intrude, Mister Yeats,” he said, “but I liked your entry poem today. I would have given it an ‘A’. Do you ever write them down?”

Why was he asking that? To judge me? I shook my head.

“Well, I am a fan,” he said, “a fan of poetry, and of yours in particular. Just wanted you to know.” He moved on.
At least the Peacemaker listens to me in his small, inadequate way. I know many of the people in the library, and none of them want to listen to me at all. I’m not sure why. Intimidated, perhaps.

I quickly found my place in my reading; not in one particular book, but in the stacks of books. I was working my way through section 215, “Science and Religion.” I was now ready for my next selection, Frances Collins’ The Language of God. All about DNA, arguments for Creation, and how faith and science relate. The book would give a contrasting perspective to Stephen Hawking, so I was looking forward to it.

I wasn’t five pages into the book when an entire street family sat down next to me. Understand that when I say “street family,” I don’t mean an actual family that had been thrown out on the street, but rather a variety of homeless people who had decided to be a family to each other while in their transient state. I had encountered a number of such families, but I had spurned that direction myself. Didn’t need it. My books were my father, mother, sister and brother.

Anyway, I had encountered this street family before, and they all talked like magpies, even in a library designed as a sanctuary against such garrulous interference. I tolerated it for about five minutes before putting down my book and shooting them my most vitriolic glare.

“Dude!” said the effeminately-dressed black man around whom this family seemed to cluster. “Ya musta smoked ya’self some really nasty stuff, ‘cuz it seems to be oozing outa yo eyeballs!” The others looked my way and nodded agreement.

Having not been heard by my eyes, I spoke with my words:
“Silence
Empty of all sound
Yet full
Full of opportunity to hear
Full of uncluttered windows to the world
Full of the gentleness of void
It does not penetrate brutishly
But flows soothingly into the soul
Massaging, eliciting, caressing, inviting
Until you are lured into a different world
A world outside your own inner darkness
A world you robbed from me
When you stole
My silence.”

One of the teenage girls sat wide-eyed with her mouth open.
“Wow!” she said softly. “That’s so deep! I wish I were deep…”
“Space Princess,” said a young black girl who was part of the group, “ain’t no way you wanna be deep. If you was deep, ya would be totally lost to us, because ya would never find yo way out of ya own haid! Hell, we would have to send someone from Search and Rescue into yo little brain, and girl, they’ve got enough to do already! Ain’t that true, Emi-Lou?”
“’Fraid so, Camille” said a particularly attractive teenage girl to my left.
The girl who had been referred to as ‘Space Princess’ furrowed her brow for a moment. “That’s true…” she said quite seriously. Then her eyes widened. “Maybe I should buy a new hat instead.”
Everyone looked her way seeking an understanding of her last statement, but as far as I could see, no one found so much as a clue. Still the girl I now knew as Camille made an effort. “Girl, no one knows what’s in that little noggin o’ yours, but it’s true at least a hat would cover it up, so you go for it.”
“I know I don’ understand so well dee English,” said a Hispanic woman at the end of the table, “but I t’ink dees man he say for us to cierra la boca – how you say in Anglish? -- shut up our mouths!”
I sighed in relief.
“The miracles of Lourdes and Turin
The water into wine, the river into blood, the dew-formed manna
The lame walking, the deaf speaking and the blind freed to see --
All these pale next to this:
I have been understood
By a woman.”
“Okay, that’s war!” said Camille, standing up. “One thing I know when I hear it is an insult to my gender. Maria, we sistas o’ color need to get it on, ‘cuz our white sistas here, they got no ghetto in ‘em; so Maria, stand and deliver!”
The black teen grabbed me by the collar and pulled me to my feet. Did I mention this was a rather LARGE young woman? And although Maria was not as large, she most certainly looked street-hardened. She now also stood and glared at me with her arms crossed.
“All right you people,” came a quiet, but authoritative voice from behind me, “I’m going to have to ask you to leave.” A librarian.
“Hey!” said Camille, crossing her arms and looking at me. “We didn’t start the fire, if ya know what I’m sayin’!”
“I don’t care what you’re saying, and I don’t care who started it,” said the tall, masculine-looking librarian. “All of you – out!”
My eyes widened and my heart raced.
“Cut out my heart
With a finely honed letter opener
Cast me o’er the rail
So I fall on my neck on hallowed marble banister
Hurl me through a shattering window to the streets below,
But do not,
do not,
do not
Exile me from my home while living,
From the friends gathered here
From the books
That warm and nurture
My soul.”
Camille rolled her eyes and looked over at the librarian. “He talk like that all the time, I guess. Must be a disease er somethin’.”
“Yeah, I’ve seen him before,” said the librarian, speaking quietly. “And I don’t care. All of you, out!”
I shivered.
The girl Camille had called “Emi-Lou” looked over at me and gave me a half-smile. Then she leaned my way and whispered. “You know they let you check out books and take them with you, don’t you?”
No poetry flowed, and my heart raced in panic. I would have to face a personal onslaught armed only with empty, impotent prose.
“Take them with me where?”
******
I’m standing on the top of the world
Though others might say
Only the top of the steps
Of the Multnomah County Library, Portland, Oregon,
Downtown Branch.

I see nothing, nothing, nothing
But the frigid bottom
To which I must now
Descend.

I had never had a need for a departure poem, and so this adaptation was the best I could do. A soft punch on the shoulder interrupted my thoughts. It was Camille.

“Yo, Dude! Look, my friends are all sayin’, hell, like it’s all our fault you out here, so maybe you should hang with us. I mean, if ya want to ‘n all.”

I looked over at the others. They didn’t look hostile, but how could you tell with teenagers and others of today’s unschooled masses?
“I don’t know…”
Camille turned and walked away. “Okay, I tried--”
“Camille!” I was in such shock that I didn’t pick up which of the other teenage girls said this.
“I tried!” Camille protested. “What do ya want from me? I ain’t beggin’ no white dude to sit his white ass down next to mine, that’s fer sure!”
The statement took me by surprise. Fear of rejection was something I was more used to feeling in my own heart than hearing in the words of another speaking about me.
“Out of the darkness
Of solitary cave
Out of the quiet of dripping water
And self-generated echo
You call me
And I creep
Slowly, cautiously
To the edge of threat
To risk hello
To risk abyss
For you.”

Camille stared into my eyes and then cocked her head slightly to the right, while narrowing her eyes to slits. “I’m not really sure,” she said, “but I think I heard a ‘yes’ in there somewhere. What you think, Emi-Lou?”
The attractive teen came up and held out her hand. “Name’s actually Emily.” I shook it. “And maybe you can bring your books. Tell us all about them and your poetry?”

I had checked out two books and I held them close to my chest like a swaddled baby. I glanced down the library steps again at the street and foot traffic below. Everyone was going somewhere, most in a hurry. I think it was the speed that made my stomach tighten up. Or perhaps it was that, of all the many directions people were heading, I hadn’t the least idea which one I might choose for that day. Normally, the only time I was out on the street was when the library was closed. On those occasions I tried to stay away from both the shadowy places which bred assault, and the even more frightening well-lit benches and plazas which bred conversation.

I looked back over at Emily. She smiled a relaxed smile.
“These friends I have are bound
But not to me
I share them with you
If you brave to share yourself
Bravely, openly, tenderly
With me.”

And so I descended from the top of the world.

I can’t say I was always comfortable. When this family sits, where should I sit? When I could return to the library, would I return alone? But most of all there was the conversation.

“How in the hell do you do that?” said Camille later that day after I had spoken.
“Do what?” I said tentatively, fearfully.
“How do ya jes – I don’t know – jes spout off a poem, all neat and pretty like that?”
I could tell from her eyes she really wanted to know, but I had to suppress my initial lyrical reaction, because I knew it would not help. I took a deep breath and relaxed. I let the thought in my head come to my tongue slowly.
“What is difficult…isn’t doing it,” I said. “What is difficult for me is…is NOT doing it.”

The wonder was, she understood.

A GIGANTE

Short storiesPosted by Stevan V. Nikolic Sun, September 13, 2015 19:46:05

Era uma vez, num pequeno vale escondido no Monte Ararat, uma diminuta raça de gigantes que ali existia desde o princípio dos tempos. As altas falésias que rodeavam aquele vale fechado tinham impedido que o resto da humanidade ali se aventurasse.

Um desses gigantes era o bom pastor Osías, pai de Lilit, linda moça montanhesa de vários metros de altura. A jovem, que até era baixa para o seu povo, vivia só com o seu viúvo pai, senhor de um rebanho de centos de ovelhas.

O velho Osías sempre avisara sua filha para que nunca tivesse curiosidade pelo mundo, pois aqueles que se tinham atrevido a galgar aqueles penhascos íngremes, nunca tinham regressado, sabia-o o velho Mithi, que tinha o conhecimento dos antigos. Talvez que no princípio do mundo todos os homens fossem assim, e tivessem povoado aquele vale.

O vale era muito fértil e não era tão frio como ao princípio a grande altitude poderia fazer supor. Pontilhado aqui e ali de salgueiros e bétulas, era quase todo ele constituído por moreia, a qual dava pasto aos vastos rebanhos de ovelhas do povo de Lilit e albergava alguns coelhos, bem como perdizes e tetrazes. Não havia o costume de trabalhar a terra, e os gigantes viviam da carne e leite das ovelhas, de alguma caça e das bagas e morangos selvagens que colhiam.

Ora, mal o pai morreu, a jovem e linda Lilit começou a ser atormentada por desejos de deixar para trás o mundo limitado em que vivia, e saber o que existia para além das montanhas que cercavam o seu vale. Sem dizer nada a ninguém, carregou com bagas e linguiças um saco de pele de ovelha que colocou às costas e, numa noite de luar, começou a escalar de forma lenta, mas persistente um dos lados do vale, um que lhe pareceu mais baixo. Demorou horas a alcançar o topo, e depois começou a descer, percorrendo com a vista, pela primeira vez, um novo mundo.

Com medo do que pudesse encontrar, a jovem dormia de noite nas clareiras das florestas, que por vezes mal a ocultavam, e de noite corria, corria sem destino, fazendo tremer a terra por onde passava.

Andou assim até perder a noção do tempo. Sabia que estava cada vez mais quente e sentia o sol aquecê-la de uma forma agradável e terna. Muitas vezes passava fome, e via que os animais daquelas terras para pouco mais davam do que para uma refeição. Sentia-se cansada, e para aquela noite acoitou-se numa larga clareira, que havia num bosque. Contudo, nem o nascer do Sol a acordou, e quis o destino que dois caçadores, que andavam em busca de javalis a avistassem! Ficaram espantados com o tamanho daquela beldade, mas logo um deles, Archelocus, disse ao seu companheiro Diocles:

-Se capturassemos esta gigante, como seríamos bem recebidos na cidade!

-Ah, sim?-gozou o outro.-E como pensas capturar esta colossal criatura?

-Tu verás! Vamos rápido a minha casa, matar aquele carneiro que estava a guardar para a festa.

Os dois jovens homens afastaram-se num ápice, e em breve se atarefavam ali perto a derrubar o muro de um velho poço seco, que cobriram depois com ramagens de cedro e de oliveira. Junto ao poço, foi colocado o malogrado carneiro a assar no espeto. Quando Lilit finalmente despertou, logo sentiu com as suas grandes narinas o aroma do carneiro que assava, e sem cuidar de tomar grandes precauções, encaminhou-se, gulosa, na direcção do assado, acabando por tombar, com um grito ensurdecedor, dentro do poço, que o esperto Archelocus tinha utilizado como armadilha. A jovem só sofreu algumas escoriações, mas ficou um pouco atordoada com a queda.

Deixando Diocles a vigiar a jovem, Archelocus diriguiu-se à cidade de Megara, capital de Megaris, para chamar todos os que quisessem vir apreciar aquele espéctaculo.

Sempre amantes de uma boa confusão, em breve muitos cidadãos o seguiam, excitados. De regresso ao local onde a gigante estava aprisionada, acompanhavam-no também alguns soldados e políticos da República. Também lá ia o velho Eurykrates, que julgava prever grande fortuna para Mégara com a chegada daquela colossal mulher. Lilit continuava desfalecida, mas todos tiveram grande espanto ao contemplar aquela jovem de tão corpulentas dimensões. O velho sábio logo disse:

-Temos de construir uma gigantesca gaiola de ferro para aprisionar a gigante!

-E como fazemos para tirá-la do poço quando ela despertar?-perguntaram alguns.

-Damos-lhe comida com um forte soporífero e içamo-la à força dos braços dos nossos escravos, com uma roldana!

-Bem pensado!-exclamaram os que ali estavam.

A gigante por fim despertou. Soltava gritos e urros de desespero que eram ensurdecedores para os que ali estavam. Na situação em que se encontrava, Lilit não conseguia sequer mexer os braços. Todos admiravam a beleza da jovem, que tinha só o pescoço e a cabeça fora do velho poço. Os seus longos cabelos louros encaracolados espraiavam-se ao redor do poço, lançando centelhas douradas à luz do sol da manhã. Os seus olhos verdes eram como duas grandes esmeraldas que faiascavam de medo e raiva contra aquelas pequenas criaturas que a atormentavam. Já se sentia um pouco arrependida por não ter seguido os conselhos do seu falecido pai e o medo começava a invadi-la.

Concluída a gaiola de ferro, Lilit foi alimentada com um porco recheado com soporífero, e sem dar por isso caiu num sono muito profundo. Foram instaladas perto do poço uma alta trave e uma roldana para conseguirem içar a jovem de dentro do poço e colocá-la na jaula.

Assim que terminaram esta tarefa, todos se puseram a caminho dos arredores da cidade, onde contavam exibir a jovem para deleite dos cidadãos e dos viajantes que percorressem a cidade.

Mas a jovem Lilit tinha um grande apetite e devorava ao pequeno almoço dez pães molhados em vinho. Ao almoço era capaz de comer um porco inteiro nos dias de maior apetite e não era demais! Uvas eram aos cestos, para matarem o seu apetite galopante, e vinho aos dez litros por dia!

Eurykrates, o sagaz e sábio ancião, reuniu-se com os dirigentes da cidade e fez-lhes uma espantosa comunicação: tinha ido de propósito, correndo perigos e sofrendo canseiras, ao óraculo de Delfos e confirmara os seus presságios: a gigante traria grande sorte e prosperidade à cidade e devia mesmo ser coroada rainha de Megaris! Thyrsos logo se levantou aos berros, bem como outros dos que dirigiam a República. Não estavam dispostos a perder os elevados lugares que ocupavam.

-Mas,-disse-lhes Eurykrates-o que é que têm a perder? Se correr bem todos ficamos a ganhar e manobramos na sombra o que se passar em termos de política; se correr mal, pomos as culpas em cima dela e retomamos os nossos lugares!

-És na verdade, avisado!-disseram-lhe os dirigentes.

-Proponho que em primeiro lugar se construa um palácio para abrigar condignamente a nossa rainha, mas um de onde ela não possa sair, sem ser por nossa vontade! Tenho mais uma ideia a germinar, mas ainda é cedo para revelá-la!

Os dirigentes da cidade resolveram confiar na sagacidade do velho sábio e confiar nos seus conselhos. A jovem Lilit, que inteligente, já começava a aprender o grego, foi levada na sua gaiola para uma grande clareira, junto às muralhas onde principiavam a ter lugar as obras de construção do seu futuro palácio. Escravos aos milhares circulavam por ali, e iam-se gastar muitos e muitos talentos na construção de tal obra. Afirmando que era para sua segurança, mantiveram Lilit presa e à sua volta o palácio ia crescendo a ritmo acelerado. Quando ficasse construído teria muitas portas, mas de pequena dimensão, apenas para os escravos, guardas e cidadãos de Megara poderem passar. A rainha seria prisioneira no seu próprio reino! No lado mais afastado do palácio existiria uma gigante porta de pedra de dez metros de altura, por onde poderia passar a rainha, mas para abri-la seriam necessários muitos escravos a manusear as roldanas.

Apesar de tudo, Thyrsos não estava pelos ajustes. Considerava tudo aquilo um desperdício de dinheiro e de tempo! Não via que utilidade poderia ter aquela gigante como rainha, mas o povo estava entusiasmado, pois os videntes e magos às ordens de Eurykrates tinham cumprido o seu papel de difundir os melhores boatos acerca da rainha e do que os óraculos previam para a cidade.

Archelocus e Diocles também não tinham razão de queixa: o primeiro tinha recebido duzentos dracmas e vinte porcos e o segundo cem dracmas e dez porcos como recompensa do seu serviço prestado a Megara. Mais do que satisfeitos, tinham dissipado os porcos em festins com os amigos nas tardes quentes de Verão, e em generosas ofertas a um dos muitos templos que Apolo tinha na cidade. O dinheiro tinha sido gasto com hetaerae, das mais belas e inteligentes que havia em toda a Grécia, e que muito deslumbraram os dois jovens homens.

Quase todos na cidade já tinham visto a bonita gigante, que os deuses pareciam destinar ao governo de Mégaris, mas o jovem Timon, guerreiro regressado há pouco de um posto na ilha de Salamís, quando ficou a par das novidades, quis ir admirar tão espantosa mulher e quando a viu o seu coração pôs-se a correr acelerado como uma corça. Sentiu como se lhe dessem com um cacete na cabeça e compreendeu de imediato que estava apaixonado pela bela gigante. A rainha conseguiu descortinar o rosto daquele mancebo no meio da multidão que todos os dias a ia mirar de boca aberta! Sentiu uma forte atracção por aquele jovem que assim lhe surgia, mas muito triste dada a grande disparidade de tamanhos entre eles, que impossibilitavam qualquer relacionamento amoroso, que não fosse platónico.

Graças aos esforços dos numerosos escravos, não tardou a que o palácio estivesse concluído, resplandecente no mármore branco que tornara Megara famosa, e Lilit pôde enfim ser libertada da sua gaiola de ferro, apenas para se encontrar noutra gaiola metafórica, uma gaiola dourada da qual não tinha a chave, apesar de ser rainha. Vivia os seus dias confinada naquele palácio, visitada com assiduidade por Timon. Agora Lilit ansiava por aquelas visitas, eram a sua única alegria. Até sonhava que fugia dali com o mancebo e que viviam felizes. Nunca se esquecia de fazer as oferendas a Apolo e longas filas de escravas suas levavam-lhe ovelhas, porcos e vinho para saciar os seus apetites e apaziguar a sua ira.

Um belo dia, Eurykrates apresentou por fim a sua ideia aos dirigentes da República. Numerosos escravos transportavam um armadura gigante, que a rainha deveria vestir.

-Estou certo que a rainha por si só vale por um exército, e com ela a combater podemos forçar outras cidades a pagar-nos tributo!-disse o velho.

-És tonto!-replicou-lhe o viperino Thyrsos-Assim que se apanhar fora do palácio ninguém mais lhe põe a vista em cima!

-Pensei nisso!-redargiu Eurykrates com um sorriso matreiro-para impedi-lo é necessário que tomemos como prisioneiro um certo jovem que muito visita a rainha e que parece ser a causa dos seus suspiros-verbalizou o sábio com velhacaria na voz.-Se quiser voltar a ver o seu amado, sabe que tem de regressar para o palácio.

-Bem pensado!-felicitou-o Olus, outro dos dirigentes da República.

O infeliz Timon foi conduzido à prisão, sujeito a uma dieta de pão e água e a rainha murchou com a sua ausência, como uma papoila arrancada da terra. Foi visitada passados alguns dias por uma delegação de políticos, que lhe expuseram a sua descarada chantagem, à qual ela não ousou resistir. Assim, e tendo em vista uma expedição que se organizava contra a cidade de Corinto, a gigante porta do palácio foi pela primeira vez aberta por uma multidão de escravos e a rainha equipada com a sua armadura. Os soldados de Megaris marcharam em direcção à vizinha Corinto, com a rainha na rectaguarda.

Os coríntios nem queriam acreditar quando viram aquela gigante que, com a sua espada, começava a abrir grandes clareiras nas suas fileiras! Não houve general que conseguisse segurá-los e em breve debandaram em pânico. Entusiasmados por aquele sucedido decidiram-se então a marchar sobre Tessália, com o intuito de forçá-la a pagar tributo. Mais uma vez o contributo da rainha foi preponderante e nem as flechas que a atingiram conseguiram quebrar-lhe o ânimo, pois queria voltar a ver o seu Timon.

De regresso a Megara, as tropas foram recebidas em festa e os templos de Apolo foram enfeitados de flores e recheados das carnes gordurosas do porco e do carneiro. Lilit foi reconduzida ao palácio prisão, e teve permissão de ver o jovem Timon, passando junto da prisão onde continuou encarcerado. Tinham descoberto enfim um método de garantir a obediência cega da rainha e estavam finalmente a colher os frutos da sua perfídia. Confirmados os boatos da eficácia em combate da rainha gigante, as cidades derrotadas de Corinto e Tessália, bem como muitas outras, incluindo Atenas, enviavam os seus tributos de rebanhos, varas, prata e ouro para garantir a paz. Claro que quem beneficiava com estes tesouros não era nem a rainha, nem o povo, mas os políticos que enriqueciam e doavam a Eurykrates generosas fatias.

Lilit tinha caído numa melancolia tristonha e até tinha perdido o seu proverbial apetite. Contudo, num sonho, tinha-lhe aparecido um corvo que a enchera de esperança, ao dizer-lhe que a sua liberdade estava para breve.

Quando chegou a Lua Nova, a rainha teve um pesadelo confuso e doloroso, em que se misturavam os políticos da República, o corvo, o seu vale perdido nas montanhas, o seu amado Timon e sentia no seu corpo as dores da tortura! Despertou coberta de suor e não soube dizer onde estava. Tudo à sua volta lhe parecia gigante e só passados alguns minutos compreendeu que já não era a gigante, como lhe tinham chamado.

Vislumbrou na penumbra do seu quarto o voar negro de um corvo que partia e sabendo que o deus Apolo por vezes assumia essa forma, logo lhe agradeceu mentalmente, jurando dar-lhe todos os anos naquele dia, uma ovelha em sacrifício. Doida de contente, engendrou logo um plano para salvar Timon. Sujando as suas roupas com cinza da lareira para se parecer mais com uma escrava, saiu do quarto e na cozinha deserta agarrou uma vasilha de vinho, que colocou à cabeça. Aos guardas da porta, mentiu e disse-lhes que era vinho que a rainha mandava ao seu amado, que devia ter sede naquela noite quente. Os guardas riram-se mas deixaram-na passar. Caminhando o mais rápido que pôde, em breve estava junto da prisão.

Os guardas interpelaram-na e ela disse-lhes que o vinho que levava à cabeça era uma oferta do grande Thyrsos! Partiu e aguardou escondida ali perto. Como ela esperava em breve os dois homens estavam muitíssimo bêbados e não tardaram a adormecer com um ressonar barulhento. Lilit roubou-lhes as chaves da cadeia e em breve estava junto de Timon. Este dormia no chão da sua cela e quando ela o chamou nem queria acreditar no que os seus olhos viam.

-És mesmo tu, minha rainha?!-disse-lhe incrédulo.

-Sim, sou a tua Lilit, tua para sempre!-disse ela-Agora partamos desta cidade! Trouxe comigo uma bolsa de moedas e podemos arranjar um barco na costa.

Os dois jovens partiram em passo acelerado e com o auxílio de uma corda improvisada conseguiram descer as muralhas da cidade, deixando para trás uma sentinela atordoada. Caminharam aquela noite e mais um dia, com breves períodos de descanso e quando anoiteceu de novo, Timon roubou um barco de pesca e partiram os dois para o Sul em direcção à ilha de Amorgos.

João Franco (n. 1977 em Lisboa), é licenciado em Relações Internacionais e pós-graduado em Estratégia pela Universidade Técnica de Lisboa. Publicou dois poemas na colectânea Poiesis, vol. XVI (2008), a colectânea poética Azul Profundo (2012) avançando depois para a prosa com o conto O teu semblante pálido, na Revista Lusitânia (2013). No campo da não-ficção é autor do livro Sun Tzu e Mao Zedong-Dois estrategas chineses (2012) e tem artigos publicados em periódicos como Finis Mundi, Revista Intellector, Revista de Geopolítica, Nova Águia, Boletim Meridiano 47, O Dia